Tratamiento de conducto: todo lo que hay que saber

¿A quién no le tiemblan las rodillas al pensar en un "tratamiento de conducto"? Pero, ¿cuántos de nosotros sabemos lo que es realmente lo que es?

El tratamiento del conducto radicular, también conocido como terapia endodóntica o endodoncia, es un tratamiento dental para eliminar la infección del interior de un diente. También puede proteger el diente de futuras infecciones.

Se lleva a cabo en la pulpa del diente, que es el conducto radicular.

El tratamiento de conducto tiene una falsa reputación de ser doloroso. Un "conducto radicular" no es un tratamiento, sino parte de un diente. Es la sección hueca de un diente que contiene el tejido nervioso, los vasos sanguíneos y otras células, también conocida como pulpa.

Un diente consiste en una corona y raíces. La corona está principalmente sobre la encía, mientras que las raíces están debajo de ella. Las raíces unen el diente a la mandíbula.

Dentro de la corona y la raíz, o el conducto radicular, se encuentra la pulpa. La pulpa nutre el diente y proporciona humedad al material circundante. Los nervios en la pulpa perciben las temperaturas cálidas y frías como dolor.

Cuáles son los pasos?

El tratamiento de conducto se realiza en tres pasos, y se tarda entre una y tres sesiones en completarse.

1. Limpieza del conducto radicular: Primero, el dentista elimina todo lo que está dentro del conducto radicular. Con el paciente bajo anestesia local, el dentista hace un pequeño orificio de acceso en la superficie del diente y extrae el tejido pulpar enfermo y muerto con archivos muy pequeños.

2. Llenando el conducto radicular: A continuación, el dentista limpia, da forma y descontamina el área hueca, utilizando pequeños archivos y soluciones de irrigación. Luego, el diente se llena con un material especial, usando un cemento adhesivo para sellar los canales por completo.  Después de la terapia del conducto radicular, el diente está muerto. El paciente ya no sentirá ningún dolor en ese diente porque se ha eliminado el tejido nervioso y se ha eliminado la infección.

3. Agregar una corona o relleno: Sin embargo, el diente ahora será más frágil que antes. Un diente sin pulpa debe recibir su alimento del ligamento que une el diente al hueso. Este suministro es adecuado, pero con el tiempo, el diente se volverá más frágil, por lo que una corona o relleno ofrece protección. Hasta que se complete la corona o el relleno, el paciente no debe masticar ni morder el diente. Una vez que se hace una corona o se llena, la persona puede usar el diente como antes. El tratamiento a menudo solo requiere una cita, pero si hay canales curvos, canales múltiples o infecciones grandes, esto podría requerir una o dos citas adicionales.

¿Qué tan doloroso es?

Uno de los grandes temores sobre este tipo de tratamiento es que será doloroso, pero el tratamiento que realiza un cirujano dental capacitado debe ser relativamente indoloro. El dolor que se siente proviene de la infección y no del tratamiento. El tratamiento no causa dolor, sino que ayuda a aliviarlo.

El cirujano dental aliviará el dolor del procedimiento adormeciendo el diente y el área circundante con anestesia local. Después del tratamiento, algo de sensibilidad es normal. Es temporal, y los analgésicos de venta libre pueden ser suficientes para aliviarlo. Si es necesario, el dentista puede recetar un antibiótico para tratar o prevenir una infección.

Quién lo necesita

El tratamiento de conducto trata la pulpa infectada o lesionada. Esto ayuda a reparar un diente antes de que requiera extracción. Si la pulpa se lesiona o enferma, no puede repararse sola y el tejido muere.

Si hay una cavidad profunda, un diente roto o un relleno suelto, las bacterias pueden ingresar a la pulpa. La bacteria eventualmente destruirá la pulpa. Si la bacteria penetra a través de las aberturas de la raíz, puede causar una infección en el hueso. Una infección debilitará el hueso y lo descompondrá. Los ligamentos alrededor del diente se hincharán y el diente se aflojará.

Una lesión pulpar hará que el diente sea sensible a las altas y bajas temperaturas. Puede haber dolor al masticar, y algunas personas tienen un dolor continuo y punzante. Sin tratamiento, la infección se extenderá. Finalmente, el diente se aflojará y será necesario extraerlo.

Algunos pacientes optan por la extracción, especialmente si duele mucho o si el diente no se puede restaurar, por ejemplo, si hay una gran caries, trauma o pérdida de hueso debido a una enfermedad periodontal o de las encías. Sin embargo, extraer un diente puede significar que los dientes circundantes comienzan a moverse y torcerse. Esto puede parecer antiestético y puede dificultar la buena mordida.

La terapia del conducto radicular generalmente salvará el diente y eliminará el dolor. 

Prevención

Para prevenir infecciones, caries y enfermedades de las encías, los dentistas recomiendan:

  • Cepillarse los dientes a la hora de acostarse y después de cada comida.
  • Usar pasta de dientes que contenga flúor.
  • Usar un cepillo de dientes adecuado y reemplazarlo regularmente.
  • Asistir a chequeos y limpiezas dentales regulares.
  • Usar hilo dental para limpiar entre los dientes y evitar la acumulación de placa.
  • Evitar bebidas y alimentos azucarados, y seguir una dieta saludable.

 

Fuentes:

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